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アイチ・森下安道伝 トランプタワーを買った男は漁師の末っ子として生まれた

2021年11月7日 19:00 週刊ポスト

菩提寺である医王寺
菩提寺である医王寺

森下家のきょうだいたちの絆はかたい

 森下安道は1932(昭和7)年7月27日、父伊作、母さののあいだに生まれた。森下家の歴史をさかのぼると、曾祖父にあたる勝衛門が渥美半島のこの地に住み、息子の仁吉が明治維新後に森下姓を名乗るようになったようだ。伊作は、森下の祖父仁吉と祖母てつのあいだの長男として生まれた。医王寺住職の小川和尚に森下家の親族のことを聞くと、次のように説明してくれた。
 
「ここらあたりは、昔からどの家でも漁と農業をやっていてね。勝衛門さんもそうだったと思います。半農半漁とでも言やあええんだろうかな。その勝衛門さんの分家が仁吉さんで、森下家の初代になっとるわけだ。仁吉さんの長男が伊作さんだでな。伊作さんの子供はぎょうさんいて、幼くして亡くなった人もおったで。安道さんはその末子なんだな」
 
 森下の生まれ故郷福江町は、東海道新幹線のひかりやこだまが停まるJR豊橋駅から直線距離でおよそ30キロのところに位置する。レンタカーで渥美半島を伊良湖岬に向かって下った。高速道路が整備されていないため、渋滞がなくても1時間以上かかる。渥美半島の海沿いの道中は過疎が進み、次第に車や人通りが少なくなってきた。
 
 太平洋、三河湾、伊勢湾という3つの豊かな漁場に恵まれた伊良湖岬の近海は、一年を通して豊富な魚介類に恵まれている。田原市の「渥美魚市場」には、黒鯛や鯵、鮃や鰈、太刀魚や車エビなど水揚げされた100種類以上の海産物が並ぶ。とりわけ蛸漁が盛んで、この地域の名産となっている。
 
 もっとも町民の暮らしは決して楽ではなかったようだ。今も昔も半農半漁の家が多いのは、漁業だけでは食べていけなかったからだろう。わけても戦前は、貧しさゆえ生まれた子供が幼くして亡くなるケースも珍しくなかった。森下家はそんな貧しい漁村の一家だった。
 
 森下家の菩提寺である曹洞宗医王寺は、福江町からさらに三河湾に向かった海沿いの小中山町にある。森下家の墓誌には、大正時代に一家を襲った不幸が刻まれていた。伊作の長男として生まれた徳三郎は1913(大正2)年4月12日、3歳で亡くなっている。次男の徳松も、その4年後の1917(大正6)年9月9日に他界、享年4と記されている。長女の富子は1歳でこの世を去った。

 森下安道は7人きょうだいの末っ子として生まれたと報じた記事もあるが、実際は3人の兄姉が亡くなったあとに生まれた末弟である。したがって伊作、さののあいだの9番目の子供だ。森下家のきょうだいは男5人と女1人の6人が昭和の時代に生き残り、昭和7年生まれの安道が最後に誕生した。
 
 今も福江町に住む安道の従兄弟、森下栄治に会うことができた。栄治は伊作の実弟、武雄の長男だ。こう話した。
 
「ここらは皆漁をやっとるで、安道さんのお父さんの伊作さんも、うちの親父も同じやった思います。安道さんは小さきときから鰈とか鮃が好きでね。ここらはよう獲れるで、大人になってたまにこっちに帰って来たときも、鰈の煮つけをよう食べとったですよ」
 
 安道の実父伊作は伊良湖漁協の組合長を務めるほど、地元では有名人だったという。もっとも漁をしながら田や畑でコメや野菜作りに精を出していた多くの町民とは暮らし向きがやや異なっていた。伊作はこの地で洋服屋を開業した、と栄治が続ける。
 
「洋服屋いうても、今みたいに店を構えて客を待つそれではのうてね、洋服やら着物の襦袢やらを仕入れて自転車で一軒一軒回って売り歩く、いわゆる行商だでね。それでどんどん客が増えていって、伊作さんが仕入れを一手に引き受け、うちの親父なんかの親戚を使って商売していたんだで。安道さんは私よりずっと歳が上だから、本人とそんな話をした覚えはありません。けど、親父から聞いたところでは、親父たちは小さい安道さんを自転車のうしろに乗せてここらを走り回っていたらしいだでね」

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