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“街金の帝王”森下安道 洋服屋の客にトイチで貸し付けた草創期

2021年11月16日 19:00 週刊ポスト

「金融はカネを商品として扱うビジネス」

 東京・神田で始めた丸藤商店は1963年、会社ごと売り払い、森下は市ヶ谷に拠点を移した。丸藤商店時代の稼ぎで六階建てのビルを建設し、いよいよ金融業を始める。ちなみに丸藤商店時代の縫製工場は群馬県に置いていたが、森下は県内の女性を最初の妻にした。旧姓佐藤というフジノ夫人だ。森下には「夫人」「奥さん」と呼ばれる女性が数多くいるが、正式に結婚したのは彼女だけである。フジノは亡くなるまで市ヶ谷のビルの最上階に住んだ。
 
 フジノはアイチグループの社員から「フジノ社長」と呼ばれてきた。ことのほか家族を大事にする森下は、市ヶ谷に近い九段に新たに「ピノ」というアパレル雑貨輸入会社を設立し、フジノに任せた。のちにフジノの兄、信人をアイチに迎え入れ、義兄が森下を支えることになる。こうしてしばらくアパレルビジネスを続けながら、森下は金融業へと軸足を移していった。
 
「金融はカネを商品として扱うビジネス」
 
 それが森下安道の持論だ。栄治がそこに言葉を足す。
 
「安道さんは洋服屋をやりながら、『お金を貸してほしい、と頼んできた客がたくさんいた。だからトイチ(10日で1割の利息)で貸してやったのが、金融を始めたきっかけだ』と話していました。岡崎にいたときから個人的に客にカネを貸していたそうで、『頭を下げて回る洋服の商売より、そっちのほうが自分の性分に合う』とも言っていましたね」
 
 すぐに洋服屋をやめなかったのは、取引先相手の手形の割引をビジネスにしたからだろう。森下は1965(昭和40)年2月、「高千穂通商」という金融会社を設立した。もっぱら手形割引を主な業務に据えたいわゆる高利貸しである。

 そして、この頃から政財界の黒幕と呼ばれる人物やのちのバブル紳士たちとの交流が始まっていく。その幅広い交友の最初が、今池ビルディング創業社長の加藤正見ではないだろうか。
 
 加藤は森下と同郷だ。1922(大正11)年11月、愛知県名古屋市に生まれた。軍予備士官学校を首席で卒業し、中部軍管区司令部参謀部や参謀本部第二部第六課の従軍経験をして戦後B級戦犯に問われる。日蓮宗総本山身延山久遠寺渉外部長を経て1954年に今池ビルディングを設立し、政官界から暴力団にいたるまで睨みを利かすフィクサーとして知られるようになる。愛知県出身の元首相海部俊樹や、元自民党幹事長の梶山静六、与謝野馨、玉澤徳一郎など、政界の大物に知己は多い。亡くなったときの葬儀委員長は中曽根康弘だった。バブル期にはゴルフ場経営にも乗り出したが、2002年6月、今池ビルは商法に基づく会社整理を名古屋地裁に申請し、経営破たんした。
 
 加藤は1932年生まれの森下の10歳上だが、二人は同県人として意気投合したのだという。高千穂通商を始めるにあたり、加藤は旧知の神田信用金庫の理事長を森下に紹介した。この時代の中小企業にとって都市銀行はもとより普通銀行との取引そのものが難しい。森下のような高利貸しの手形割引業者となると、なおさら敬遠された。
 
 だが、加藤の紹介となると話が違う。おかげで高利貸しを始めたばかりの森下は神田信金を金主にし、事業展開できるようになった。

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