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バブルの王様 アイチ森下安道伝

「バブルの王様」森下安道伝 日本屈指のゴルフ王、そして政界の金主へ

2021年12月18日 19:00 週刊ポスト

 恵子は森下とのあいだに念願の長男浩史と4女の涼子(ともに仮名)を授かり、バブル絶頂期の1990年2月、自らの名前を冠した不動産開発会社「恵商事」を設立して社長に就任。登記簿によれば1998年3月、恵子は森下の実兄の養女となって旧姓の山崎から森下に改姓し、グループ企業の経営に携わっていく。「蝶ネクタイの企業乗っ取り屋」と異名をとった横井英樹も同じように夫人を姪として入籍し、いっしょに住んでいたため、アイチ社員はこれを「横井方式」と呼んだ。戸籍上は森下の姪だが、事実上の妻であることに変わりはない。
 
 世の企業創業者や政治家の複雑な家系についてはしばしば耳にする。が、森下ほど家族を自らのまわりに置き、妻や子供たちをグループ企業の重役として遇してきた経営者もめずらしい。病気がちの京子を除き、フジノ、豊子、恵子の3人の妻たちには、それぞれにグループ企業の社長の肩書を与えた。そのため森下の妻たちは、月に一度アイチ本社の会長室を訪ねた。会長としてアイチグループ各社を統率している夫君に対し、それぞれが自ら社長を務める会社の売上げや利益を報告し、そこから暮らしに必要な費用が配られた。といっても、その金額は100万円や200万円ではない。

 アイチの幹部社員たちは、むろん3人の妻がアイチ本社で鉢合わせすることがないよう、気を配らなければならない。社員が戸籍上唯一の妻だったフジノを「フジノ社長」と呼んできたことは前に書いたが、豊子と恵子にも、アイチ社内の呼び方があった。豊子は「田園調布の奥さん」、恵子は「岡本の奥さん」だ。どちらの呼び名も森下が建てた邸宅に由来しているのは言うまでもない。市谷柳町のマンションのペントハウスに住むフジノ、ベルサイユ宮殿と呼ばれた田園調布の洋館の豊子、閑静な住宅街岡本の日本家屋で長男と暮らす恵子。森下は3人の妻のところを定期的に行き来した。自分なりに家族を大事にしてきたといえる。
 
 だが、森下が大事にしたのは家族ばかりではない。ゴルフ場経営に乗り出したこの頃から、森下の交友範囲は急激に広がっていく。かつての暴力団や裏社会の黒幕だけではなく、政治や官界、実業界の大物とも結びついていった。

「3000万円ポンと出してくれました」

新自由クラブ時代の河野洋平(左)と山口敏夫(時事通信フォト)
新自由クラブ時代の河野洋平(左)と山口敏夫(時事通信フォト)

「私が最後に森下さんと話したのは、亡くなる1年ぐらい前かな。いちばん初めに会ったのは、私の選挙区だった川越の河川敷のゴルフ場(川越グリーンクロスのこと)に招待されたときでした。森下さんとは非常にいわく因縁がありましたよ」
 
 そう思い起こすのは、埼玉選出の代議士だった山口敏夫だ。山口本人は1967(昭和42)年1月、自民党の石田博英代議士秘書を経て中選挙区時代の旧埼玉県第2区から無所属で衆院選に出馬し、26歳という当時の史上最年少で初当選した。森下との初対面は、それからおよそ10年後の1976年だというから、森下が川越グリーンクロスを買収した頃だ。森下自身、ゴルフを始めたばかりか、あるいはその前かもしれない。一方の山口にとってはロッキード事件が起き、河野洋平らとともに自民党を飛び出して新自由クラブを旗揚げした時期にあたる。以来、二人は45年来の付き合いだ。山口がこう続けた。
 
「新自由クラブの代表はもちろん河野洋平ね、幹事長が西岡武夫、最高顧問が田川誠一。私が国会対策委員長と選挙対策委員長だった。それに毎日新聞の政治部副部長をやった兵庫県の小林正巳。少し遅れて元クラウンレコード社長で参議院議員の有田一寿が加わったけど、国会議員は6人しかいない。河野を一生懸命焚きつけた藤波孝生や秦野章なんかは、いざとなると離党を踏みとどまった。だから結局6人になったんです。で、ちょうど新自由クラブを結成して半年くらい経ったあと、衆議院が解散して(1976年の12月5日に)選挙があったんです」

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