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バブルの王様 アイチ森下安道伝

「バブルの王様」森下安道伝 日本屈指のゴルフ王、そして政界の金主へ

2021年12月18日 19:00 週刊ポスト

 その選挙の応援を頼んだ相手が、ほかでもないアイチの森下だった。山口は川越グリーンクロスで森下と知り合ったばかりだが、やむにやまれなかった、という。
 
「新自由クラブは初めから河野と西岡の路線対立が激しくて、国会の裏に借り切っていたヒルトンホテル(現・ザ・キャピトルホテル東急)の部屋で毎晩論争をぶつけあってきました。そんなゴタゴタやっていた新自由クラブで、選挙については、河野も西岡も田川も候補者擁立戦略すら立てず、何も準備していない。私は選対委員長だったので、このままでは2、3回選挙をすれば新自由クラブの議員はゼロになるよ、と警告していたんだ」
こう言葉を足す。
 
「今度の選挙で100人ぐらいの候補者を擁立して勝負しなければ、いつ仲間を増やすんだと彼らに話した。みなそんなの無理だって言っていたけど、とにかく選対委員長は俺なんだから選挙のことは任せろっ、て啖呵を切ってやり始めたんですよ。結果的には、宣伝カーを出し、NHKの討論会に参加できるギリギリの25人の候補者をそろえた。だけど、選挙にはカネがかかる。そのときに森下安道さんが登場するんです」

 新自由クラブには支援団体もスポンサーもない。そこへ救いの手を差し出したのが、森下だったというのである。山口が回想する。
 
「森下さんが、『山口先生、選挙ってのは、思ったより大変だね。選挙に使う資金が必要なら、いつでも私のところに来てください。協力しますから』と向こうから声をかけてくれたわけです。なにしろこっちは選挙資金がゼロなんだからね。で、早速『協力してください』と頼んだら、最初から3000万円ポンと出してくれました。今にしたら大した選挙資金に思えないけど、45年前の3000万円は大変な額でした」

 山口は四谷のアイチ本社ビルの会長室を訪ねた。もっとも森下の支援は、通常の政治献金とは異なる。森下の場合はあくまで融資であり、それも現金ではなく手形を使った貸付だった。山口がこう苦笑いする。
 
「アイチの会長室に行くと、森下さんは『これにサインしてください』って一枚の紙を差し出しました。借用書みたいなものかな、と思ったら、それが手形なんですよ。なにしろこっちは、手形なんか初めてだし、見たこともありませんでした。ただ、サインするだけで3000万円もカネを貸してくれる。こんな便利なものはないって思いましたよ」
 
 つまり手形を担保にした融資だ。ざっくり説明すれば、手形融資には2つのパターンがある。借り入れる側が手形を振り出し、貸金業者に担保として差し出して融資を受けるケース、あるいは貸金業者が他から預かっている手形に対し、借り入れる者に裏書保証をさせて融資するケースだ。アイチのような貸金業者は、融資相手の会社から手形を預かるケースが多い。

 山口の場合は、森下が用意した手形に裏書保証のサインをさせられたのだろう。裏書保証とは、手形振出人の連帯保証人となることを意味する。たとえば額面3000万円の手形の裏に「衆議院議員山口敏夫」と署名すれば、手形の振出人の会社が倒産して不渡りになった場合、裏書署名した者は振出人に代わって3000万円を支払う義務が生じる。その代わりに融資を受けることができるのである。
 
 そうして選挙資金を調達した新自由クラブは、第34回衆議院総選挙で一大旋風を巻き起こした。新保守リベラルの看板を掲げた新自由クラブブームにより、25人の候補者のうち17人を当選させ、さらに1人を追加公認。一挙に衆議院議員18人を抱える中堅政党に躍進した。

『バブルの王様』第8回につづく

【プロフィール】
森功(もり・いさお)/ノンフィクション作家。1961年福岡県生まれ。岡山大学文学部卒。新潮社勤務などを経て2003年よりフリーに。2018年、『悪だくみ―「加計学園」の悲願を叶えた総理の欺瞞』で大宅壮一ノンフィクション賞受賞。近著に『菅義偉の正体』『墜落「官邸一強支配」はなぜ崩れたのか』など。

※週刊ポスト2021年12月24日号


【連載「バブルの王様 アイチ森下安道伝」第1回~】バブル紳士が頼った「マムシが死んだ」

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