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バブルの王様 アイチ森下安道伝

アイチ森下安道伝 バブル期に銀行株の買い占めに動いた“街金の帝王”

2022年1月22日 19:00 週刊ポスト

バブル紳士たちを率いて、次々に事業を拡大させた森下安道氏
バブル紳士たちを率いて、次々に事業を拡大させた森下安道氏

【連載『バブルの王様』最終回】“街金の帝王”森下安道(1932~2021)は、1980年代の狂乱景気のなか、バブル紳士たちを率いて日本経済そのものに影響を与える存在となっていく。バブルという時代の頂点に君臨したのだ。『バブルの王様 アイチ森下安道伝』の最終回、ノンフィクション作家・森功氏のレポートをお届けする(文中敬称略)。

 * * *
 森下安道は米国内に開発したパームスプリングスとツーソンにある2つのゴルフ場へ、日本から英語の堪能なアイチ社員を支配人として送り込んだ。ところが、そのうちツーソンに派遣された支配人が、とんでもない不祥事を引き起こす。現地の女性スタッフに肉体関係を迫った挙句、損害賠償請求訴訟を起こされたのである。1980年代後半のことだ。森下自身、思いがけない出来事だったと苦笑した。
 
「ひょっとすると、うちはセクハラで訴えられた初めての日本の会社だったんじゃないかな。三菱自動車が米国で訴えられたのは、それからだいぶあとでしたからね。あのときは、まだ日本でセクハラという言葉そのものが使われていなかった」

 バブル景気の渦中、日本の輸出産業は円高に苦しみ、海外に生産拠点を設けた。その1990年代以降、多くの邦人企業が、セクシャル・ハラスメント事件を引き起こしていく。なかでも1992年から1995年にかけ、米国三菱自動車に勤めていた27人の現地女性スタッフが、雇用機会均等委員会(EEOC)に訴え出て話題になる。三菱のセクハラ事件は民事訴訟に発展し、三菱側が女性たちに950万ドル(1ドル125円換算で約11億9000万円)を支払って和解した。ここから日本国内でも似たような事件が頻繁に起き、社会全体がその対応に追われるようになる。アイチの米国ゴルフ場支配人のケースは、まさにそのセクハラ事件の先駆けといえた。森下の回想。
 
「ゴルフ場の女性スタッフの賠償請求額が2億5000万円だったから、たまげました。相手は1人だけではなかったかもしれないけど、慌ててこっちの顧問弁護士に調べさせると、その通りでした。2億近く払ったのかな。とうぜん支配人はクビです」

 このセクハラ事件が、米国でのゴルフ場経営から撤退するきっかけになったのかもしれない。ただし、森下本人はそれで海外進出をあきらめたわけではない。次に手掛けたのが、パリ郊外のゴルフ場だ。森下が述懐する。
 
「たまたま東京相和(銀行)の長田(庄一)会長からの紹介でね。1989年にフランスにゴルフ場をつくりました。実は長田会長がパリにKOSAというプライベート会社を置いて不動産を売買していたんです。そこからの紹介でフーシュロールという街のまっさらな土地を買いました」

 長田から紹介を受けたゴルフ場用地は、ベルサイユ宮殿から車で10分ほど西に向かったところに位置していた。立地条件が抜群にいい。森下はすぐに飛びついた。長田に倣って個人会社「モーリー・フランスFA」をパリに設立し、およそ60億円かけて日本式のゴルフ場を造成した。当初、総工費を30億円と見込んでいたが、コースはもとより贅沢なクラブハウスを建設したせいで、経費が膨らんだのだという。ゴルフ場は「ゴルフ・ド・フシュロール」と名付けられた。海外のゴルフ場はシャワーのみで風呂がないが、クラブハウスに大きな和風の浴槽を置き、日本からバブル紳士たちを呼び込んだ。
 
 森下はフランスの古城をいくつも買い、日本でも注目されたが、その他にパリのアパートメントをモーリー・フランスで購入した。ゴルフ場とアパートメントだけは現地法人のモーリー・フランスが管理してきた。個人会社の所有だったため、アイチが倒産したときも売却対象にはならず、ずっと森下が持ち続け、亡くなる前まで訪れた。
 
 仏国でゴルフ場用地を斡旋した長田は、森下を語る上で欠かせない存在といえる。1922(大正11)年7月、山梨県北巨摩郡安都玉村(現北杜市)の山村に生まれた。言うまでもなく、第二地銀「東京相和銀行」を創業した立志伝中の人物である。

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